Efecto invernadero ¿Qué es? Consecuencias

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La atmósfera terrestre puede ser comparada con un invernadero gigante que rodea el planeta. El principio del invernadero se basa en el hecho de que su cobertura de vidrio o plástico dejan pasar libremente la radiación solar (luz y calor) al interior de éste, almacenando la mayor parte de la radiación de calor en su interior. Por eso los invernaderos son tan útiles para el cultivo de plantas. En la atmósfera terrestre, el papel de vidrio lo asumen los llamados gases de efecto invernadero (dióxido de carbono, vapor de agua y metano). La energía térmica proveniente del sol es irradiada por la superficie terrestre y la atmósfera, reteniéndose y almacenándose como resultado del alto contenido de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Este proceso se llama efecto invernadero. Es un fenómeno natural sin la cual la temperatura de la tierra sería más baja. 

Sin embargo en los últimos años, como resultado de la intensa actividad industrial humana, las emisiones de CO2 a la atmósfera han aumentado dramáticamente. La principal fuente de dióxido de carbono es la quema de combustibles fósiles (carbón y petróleo). La tasa media de incremento de este gas en la atmósfera es de alrededor del 0,3%. Esto causa una aceleración del efecto invernadero, lo que resulta en un calentamiento desfavorable del  clima. En los últimos 100 años, la temperatura media del aire la tierra ha aumentado en 0,5º C. La única forma de frenar este proceso es reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera, lo que muchos países ya han comenzado a hacer. Sin embargo no se sabe si esto es suficiente o si ya es demasiado tarde para detener el calentamiento global.

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